27 février 2011

20 juin 2010

Jacques Mahou, artisan boulanger


Cliquer sur la flèche pour découvrir un artisan boulanger passionné et passionnant. Un grand merci à Mouette Barboff, auteur de Pains d'hier et d'aujourd'hui et aux Archives audiovisuelles de la recherche, qui ont mis cette vidéo à la disposition du public !

19 avril 2010

Meilleure baguette de Paris - 2010

Article et vidéos trouvés sur le site du journal Le Parisien

"Au Grenier à pain de la rue des Abbesses, le fournil va devoir chauffer fort. Djibril Bodian, son boulanger, a remporté lundi soir le 15e prix de la meilleure baguette de Paris. Pas moins de 163 baguettes "tradition" sont passées devant un jury. Visite dans les coulisses du vote de la meilleure baguette de Paris..."



01 décembre 2009

La meilleure baguette de Paris - 2009


Et si vous voulez voir comment les juges notent les baguettes, cliquez ici. Vous ne le regretterez pas! Surtout pour l'échange entre Anis Bouabsa et Fred Kaplan. Mais aussi pour ce que l'on attend de la baguette idéale...

17 novembre 2009

Cake ensoleillé



Quand il pleut et il vente, rien de plus réconfortant que de faire un petit tour au soleil par gourmandise interposée. Et question gourmandise et soleil, ce cake a tout pour lui. En plus, il est vite fait et léger. Alors, sauf à partir pour les îles lointaines, qui dit mieux ?
Je me suis inspirée d'une recette trouvée dans Quick Breads de Linda Collister mais j'ai remplacé le beurre par de la purée de noix de macadam et cajou et une partie de la farine ordinaire par de la farine complète. Si j'en avais eu sous la main, j'y aurais mis aussi de tout petits morceaux d'ananas sec, coupés en paillettes (j'adore !).

Ingrédients:
50 g de noix de coco râpée sèche non sucrée
85 g de purée de noix de macadam et cajou
60 g de vergeoise blonde
zeste et jus d'un citron vert, râpé
2 oeufs, battus
3 bananes bien mûres, pelées
80 g de lait ribot ou de yaourt non maigre
150 g de farine ordinaire non blanchie
150 g de farine de blé complète (j'ai utilisé de la farine de blé blanc)
1 cuill. à café de poudre à lever (ne contenant pas d'aluminium)
1/2 cuill. à café de bicarbonate de soude
1 pincée de sel

Méthode:
  1. Allumer le four sur 350ºF/177ºC
  2. Mettre la noix de coco dans un petit plat allant au four et la faire dorer pendant 3 ou 4 minutes, retirer du four et laisser refroidir
  3. Mettre la purée de macadam et cajou dans un grand bol, y ajouter le sucre et le zeste de citron vert. Mélanger bien avec une cuillère en bois ou au mixeur. Ajouter les oeufs petit à petit
  4. Écraser les bananes à la fourchette en prenant soin de leur laisser quand même un peu de leur texture
  5. Les ajouter au mélange qui se trouve dans le bol ainsi qu'une cuillère à soupe de jus de citron de vert et le lait ribot. Mélanger doucement
  6. Tamiser farine, poudre à lever, bicarbonate et sel au-dessus du mélange, incorporer doucement
  7. Verser dans un moule à cake préalablement huilé et égaliser la surface
  8. Faire cuire pendant environ 1 heure ou jusqu'à ce qu'un couteau pointu en ressorte tout propre
  9. Démouler soigneusement et faire refroidir sur une grille
  10. Couper en grosses tranches.
Ce cake ensoleillé va à Susan de Wild Yeast pour sa rubrique Yeastpotting.

13 novembre 2009

Si le pain m'était conté : Gérard Rubaud

If you'd rather read this post in English, please click here.

Ayant eu l’occasion de rencontrer nombre d’artisans boulangers au cours des derniers dix-huit mois, je crois pouvoir dire que ce ne sont pas des gens comme les autres. La grisaille leur est étrangère. Ce sont des personnages, entiers, intenses et passionnés. Alors on peut se poser la question : sont-ils boulangers parce qu’ils sont passionnés ou passionnés parce qu’ils sont boulangers? Ou les deux?
Sous sa forme la plus élémentaire, le pain vient de la terre mais il n’en sort pas tout doré, gonflé et croustillant. Il est le fruit d’un long travail dont l’aboutissement est la vie (qui jaillit lorsque la farine est mise au contact de l’eau). Ne serait-ce pas parce qu'ils ont pour mission, pour passion, d’assurer ce jaillissement que les boulangers paraissent volontiers habités par un feu intérieur?



Mais tous les boulangers ne sortent pas du même banneton. Certains sont à l'affût de nouvelles techniques, d’autres ont des envolées lyriques pour évoquer la mélodie des miches à leur sortie du four, d’autres encore vous parlent de leur levain sauvage comme on parlerait d'un enfant prodige ou d'une potion magique. Et s'il y a un peu de tout cela chez Gérard Rubaud, boulanger français originaire d'Aix-les-Bains installé à Westford dans l'État du Vermont, il y a bien plus encore.
Plus qu’un artisan (mais il est artisan avant tout), Gérard est un artiste qui joue de son levain avec la virtuosité d'un Menuhin au violon ou d'un Gould au piano. D’infimes variations de la température, des temps de fermentation ou du taux d’hydratation lui suffisent pour tirer de son levain une gamme de flaveurs subtiles qui donnent à son pain une complexité dont la plupart des boulangers ne peuvent que rêver. C’est le prince des arômes.
Il n’est pas surprenant que les dix magasins qu'il approvisionne autour de chez lui n’aient jamais d'invendus.



Pour Gérard, le boulanger tient du poète, et non pas de la star de Hollywood. Le calme et la solitude sont les deux ingrédients qui nourrissent sa créativité. Quand il travaille, il alterne entre le silence, la musique et Radio-Canada (qui diffuse toute la nuit des émissions en français, dont bon nombre en provenance directe de l’Hexagone). Convaincu que la simplicité est la voie royale vers l’excellence, il ne fait qu’un type de pâte mais il veut que cette pâte soit parfaite, que chacun de ses pains porte le bouquet d’arômes qui est sa signature. J’aimerais pouvoir reproduire pour ce blog les odeurs qui montent de ses pétrins. Un délice !


Mis en apprentissage à l’âge de 13 ans, Gérard a décroché de bonne heure son CAP de boulanger-pâtissier.



Hors caméra, il raconte qu’il avait été bien content d’avoir son CAP mais qu’à l'époque, le principal avait été pour lui d'avoir été reçu premier du district car la margarine Astra offrait un voyage à Paris à tous les premiers. Or il n’avait encore jamais été à Paris.
Car dans sa jeunesse, sa passion, ce n’était pas encore le pain (bien qu’il conserve un souvenir ébloui des grosses miches odorantes cuites chaque semaine dans le four de la ferme où ses parents l’avait mis en sécurité pendant la deuxième guerre mondiale), c’était le ski. Alors la nuit, il était boulanger mais dans la journée, l’hiver, il skiait, et l’été, il faisait de l’alpinisme. Il a continué ainsi même quand il est devenu membre de l’équipe de France de ski, sauf qu’en été, il emmenait aussi des touristes sur le massif du Mont-Blanc. Puis il est devenu entraîneur de l’équipe, ensuite il s’est marié et sa vie a changé.
Il est entré chez Rossignol, le fabricant de skis, et à partir de ce moment-là, il a consacré son enthousiasme et son énergie à faire en sorte que les coureurs aient toujours aux pieds les meilleurs skis possibles. D’après lui, il y a un certain nombre de points communs entre le travail qu’il faisait là et celui qu’il fait maintenant. À l’époque déjà, ce qui l’intéressait, c’était d’exceller et il estime qu’à avoir travaillé pendant des années en étroite collaboration avec les coureurs, il a acquis, en matière de communication, des compétences qui l’aident aujourd’hui dans ses rapports avec ses élèves.
Car il ne suffit pas à Gérard de tendre vers la perfection. Il veut aussi transmettre sa connaissance du levain à la génération montante. Il prend donc des élèves (le plus souvent des boulangers qui ont déjà pignon sur rue ou des personnes qui enseignent la boulange dans les écoles de cuisine du monde entier, y compris de France et de Navarre) et il leur apprend les subtilités de la culture et de la culture du levain.
L’apprentissage dure 5 à 6 jours et le prix (2350 dollars) comprend le logement en pension complète ainsi que certains petits outils qu’il estime précieux pour un boulanger, à savoir un moulin à main qui sert à moudre le grain pour le levain, un thermomètre et une petite balance. Il ne prend pas plus de 2 élèves par mois, 4 s’ils viennent par paire (il y a une réduction pour les paires). Il aime bien avoir pour élèves deux personnes de la même boulangerie car ils peuvent travailler par roulement et donc faire du pain sept jours sur sept, ce qu’il considère comme la responsabilité sociale du boulanger. Il l’a fait pendant des années mais comme il travaillait (et travaille encore) seul, il s’est pratiquement tué à la tâche. Depuis l’accident vasculaire cérébral qu’il a eu en mars 2004 – le laissant paralysé pendant cinq mois et hors d’état de travailler pendant plus d’un an), il ne fait plus du pain que cinq jours par semaine.

Petit moulin qu'utilise Gérard pour moudre du grain pour son levain
(Peut s'acheter en ligne aux USA à Lehman's Hardware - référence: 30347120)

Qu’est-ce qui a amené Gérard des montagnes pentues de sa Savoie natale aux douces collines du Vermont? C’est une longue histoire. En deux mots, il a vite fait son chemin chez Rossignol qui a fini par lui confier ses opérations en Amérique du Nord. Ces responsabilités l’ont amené au Vermont quand l’entreprise y a construit une usine de skis. Il a vécu là avec sa famille pendant une douzaine d’années mais à l’âge de 47 ans, il a décidé que le moment était venu de faire autre chose. Il a ouvert un restaurant et lancé la première entreprise américaine de cuisine sous vide. Puis il s’est rendu compte que ce qui le taraudait, c’était de revenir à son premier métier. Il a donc construit un fournil sur un vaste terrain qu’il avait acheté près de Burlington.


Il a équipé son fournil sur le modèle d’un fournil français du XVIIIe siècle, se référant à de vieilles gravures pour faire reproduire par un menuisier local et un copain féru d’ébénisterie le matériel communément trouvé à l’époque (sauf bien entendu en ce qui concerne les pétrins qui, bien que vieux eux aussi, sont quand même électriques !). Ce n’est pas par simple souci du beau que Gérard a fait ce choix. Il a opté pour ce qui convient le mieux au pain et, selon lui, le bois est préférable car il permet à la pâte de respirer sans transpirer.


Gravure représentant une boulangerie au XVIIIe siècle
illustrant l'Encyclopédie de Diderot
(trouvée ici sur le Web)





Gérard a construit deux fours à pain avec l’aide d’un maçon du coin mais bien que le plus petit – fait pour être utilisé le week-end à l’époque où il travaillait encore chez Rossignol – fonctionne parfaitement, il n’a pas la capacité voulue pour produire les 170 pains qu’il s’est engagé à livrer tous les jours. Le plus gros pèse 10 tonnes et, une fois éteint, demande à être alimenté pendant 10 jours et demi avant d’être assez chaud pour cuire du pain. Le bois (essentiellement de l’érable) vient de sa propriété. Un forestier vient régulièrement désigner les arbres à abattre, et un bûcheron les coupe et les débite. Gérard prend grand soin de la santé comme de sa beauté de sa forêt. L’aménagement du paysage est en effet une autre de ses passions, comme l'attestent les environs du fournil et de la maison.






Quand je suis arrivée, la nuit tombait et Gérard était en train de nourrir son levain, avec un mélange de farine ordinaire, non blanchie bien sûr, dont il dit qu’elle ne compte pas pour les arômes mais qu’elle est indispensable pour la masse, et un mélange de grains de blé, d’épeautre et de seigle qu’il venait tout juste de moudre et tamiser, en utilisant un petit moulin à main réservé à cet usage. Dans son expérience, utiliser de la farine fraîchement moulue est le seul moyen de capturer toutes les levures sauvages que contient le grain. Il a bien un moulin électrique (dont il se sert pour moudre une partie des farines qui iront dans la pâte finale) mais la mouture n’est pas assez fine et on y perd trop de levures. Gérard incorpore dans son levain ce mélange de farines toute fraîches, de la farine ordinaire et de l’eau, en utilisant le vieil Hobart réservé à cet usage (il serait trop énergique pour la pâte finale).



Voici le levain rafraîchi:


Et le même, sept heures plus tard...



Avant de pétrir la pâte finale, Gérard moud une quantité plus importante de blé, d’épeautre et de seigle à l’aide du moulin électrique et ces farines toute fraîches ajoutent encore une autre dimension au goût de son pain.


Il procède à cette mouture juste avant le pétrissage pour être certain que la plupart des levures sauvages – très volatiles – seront encore présentes.
Lorsque le levain est mûr, Gérard mélange ces farines, la farine ordinaire et l’eau dans le grand pétrin, puis laisse le tout reposer 30 à 40 minutes (autolyse). Cette étape contribue à la formation du gluten, ce qui permet de réduire par la suite le temps de pétrissage (et donc de préserver les arômes). Puis il ajoute le levain et le sel.




Le pétrin a une soixantaine d’années. Il rabat sans cesse la pâte sur elle-même, reproduisant le geste des boulangers d’autrefois. Il y a quelque chose de serein dans son mouvement et voir la pâte se former peu à peu est un véritable plaisir. Il avait deux vitesses mais Gérard a désactivé la seconde pour que ses élèves ne soient pas tentés de l’utiliser. Dans le vidéoclip ci-dessus, Gérard débite son levain en gros morceaux qu’il ajoute à la farine « autolysée » (complètement hydratée). Pendant ce temps-là, le Hobart mélange le levain pour la prochaine fournée (une portion du levain est en effet toujours conservée pour la pétrissée suivante).




Après le pétrissage vient le pointage (première fermentation) : la pâte est placée dans la grande boîte à fermentation en bois d’où elle sera déversée sur le plan de travail quand la deuxième pétrissée sera prête à l’occuper à son tour.






Après une nouvelle période de repos, c’est la pesée…



…puis le boulage suivie de la détente...



...et enfin la mise en forme définitive…



Les pâtons vont alors connaître leur deuxième fermentation (ou apprêt). L’apprêt peut durer jusqu’à trois heures en fonction de la température qui règne dans le fournil et de la qualité du levain. Gérard utilise 35% de levain pour 100% de farine (s’il fait froid, il met davantage de levain). Il procèderait différemment s’il était aidé mais en l’état actuel des choses, c'est la seule solution pour avoir le temps de pétrir et faire cuire à lui tout seul deux ou trois fournées successives sans risquer de faire surfermenter la pâte.


Au moment d’enfourner, il donne délicatement quelques coups de lame en prenant bien soin de ne pas aller trop profond, de façon à ne pas obtenir de « grignes » trop marquées qui nuiraient au goût.


Avec de la buée au départ, les pains cuisent de 30 à 40 minutes à 230º C (le four est plus chaud pour la première fournée).


Si l’objectif du pointage est de développer les arômes, celui de l’apprêt est de favoriser la production de gaz. Un bon taux d’hydratation (généralement 78 à 79%, près de 80% parfois si la farine le permet), joint à un levain de bonne qualité, aide à produire la mie alvéolée caractéristique d'un pain de campagne.


Un bon levain a une odeur délicate et complexe, il doit avoir un peu le goût d’une poire ou d’une pêche bien mûre. La seule façon d’obtenir ces arômes est de contrôler la production d’acides. Gérard nourrit son levain toutes les cinq heures, ce qui veut dire qu’il ne dort jamais plus de cinq heures d’affilée et ne s’absente non plus jamais plus longtemps du fournil. S’il part pour quelques jours, il fait sécher son levain. À titre exceptionnel, il le met parfois au réfrigérateur pendant 12 heures au plus (en s’assurant que la température ne descende jamais en dessous de 8º Celsius pour éviter de perdre de délicieux acides).
Gérard dit en plaisantant qu’il est l’esclave de son levain mais presque dans un même souffle, il dit aussi que ce qu’il aime dans son travail, c’est qu’il est sans contraintes. Faire du pain, pour lui, ce n'est pas du travail, c’est sa vie, sa raison d’être. Il partage cette vie avec Jojo et Bibi, deux labradors noirs qui ont pour le pain la même passion que lui, sans pour autant s'intéresser à sa fabrication ! Ils ne s’approchent jamais de la pâte, des pâtons ou des pains qui refroidissent. On dirait même qu’ils ne les voient pas. Mais la minute où ils entendent quelqu’un couper du pain dans la cuisine, ils se précipitent ventre à terre et attendent, les yeux brillants. Ils ont toujours droit à une tranche. Pas bêtes, ces bêtes !


Comme les boulangers d'outre-Rhin, Gérard renouvelle son levain régulièrement (toutes les quatre à cinq semaines, parfois six en été et tous les trois mois en hiver). Il dit qu'il est impossible autrement de contrôler les acides. Il n’utilise jamais de farine très protéinée (dont il dit qu’elle sert à fabriquer des pneus, pas du pain) et il est convaincu que, sur le plan nutritionnel, les levures sauvages sont bien meilleures que celles du commerce.
Aujourd’hui il vit son rêve qui est de permettre aux habitants des alentours de manger du bon pain à un prix abordable (ses pains qui, d’après leur emballage pèsent 660 g et en pèsent en fait près de 740, sont vendus 4,50 dollars, soit trois euros) et de tirer de son levain les arômes complexes et réconfortants du pain de son enfance.
En songeant au goût de son pain et à l’enthousiasme avec lequel il est acheté (et sans doute dévoré), je me dis que, lorsqu'on a une âme de champion, c’est pour la vie ! L’ancien coureur à skis est devenu un boulanger de classe mondiale. Je dirais même qu’il est dans une classe à lui tout seul…

Pour ceux que ça intéresserait de faire l’apprentissage du levain avec Gérard, le seul moyen de le contacter (il n’a pas d’ordinateur) est d’envoyer un message à son amie Maggie Sherman, propriétaire de One of a Kind Bed&Breakfast, à maggie@oneofakindbnb.com... Elle transmettra.









09 novembre 2009

Carrés à l'épeautre avec poires et noisettes


Naturellement le jour où j'ai eu l'idée et l'envie de faire des pavés au levain avec des poires et des noisettes caramélisées, le seul levain mûr que j'avais sous la main était du levain ferme ! Mais qui peut le plus peut le moins, j'ai juste ajouté l'eau qui manquait et ça n'a pas fait un pli (sauf que si, des plis ou plutôt comme on dit apparemment chez les pros, des "rabats", j'en ai bien donné quatre, mais bon, c'est un détail). Ces carrés sont légers et délicieux. Tels que vous les voyez, je les ai photographiés le lendemain au soleil levant avant le petit-déj (torture !).
J'ai utilisé pour les faire de la farine d'épeautre germé (issue de la mouture du grain tout entier après germination, ce qui est censé rendre les nutriments bien plus faciles à assimiler par l'organisme), des poires Bartlett tout juste mûres (très goûteuses mais encore fermes et si elles n'avaient pas eu la peau si épaisse, je ne les aurais pas pelées) et des noisettes que j'ai tout juste fait rôtir au four avant de les peler vaguement (en les frottant les unes contre les autres à l'intérieur d'un sopalin) et de les y remettre à caraméliser avec un peu (très peu) de sucre roux. Trop bon !



Ingrédients :
400 g de farine de blé ordinaire, non blanchie
200 g de farine d'épeautre germé
225 g de levain ferme mûr (taux d'hydration: 60%)
384 g d'eau
34 g d'huile de noisettes rôties
16 g de sel
2 poires, pelées et coupées en dés
120 g de noisettes caramélisées, grossièrement broyées
12 g de sucre roux (pour caraméliser les noisettes)
3 cm de gingembre frais, pelé et râpé avant d'être mélangé aux dés de poire (si on aime le gingembre, on peut franchement doubler la quantité car tel quel, on le remarque à peine)

Méthode:
  1. Mélanger farine et 90% de l'eau dans le bol du mixer jusqu'à ce que la farine soit bien hydratée et laisser reposer 20 à 25 minutes (autolyse)
  2. Ajouter le sel et le levain coupé en petits morceaux ainsi que le reste de l'eau si nécessaire et pétrir à vitesse lente jusqu'à ce que le gluten commence à se développer
  3. Ajouter l'huile et les noisettes caramélisées; mélanger
  4. Ajouter les poires (la pâte qui était superbe jusque là s'est complètement liquéfiée. Quand je l'ai sortie du bol du mixer, elle était à peu près aussi liquide qu'un smoothie !)
  5. Mettre dans un bol ou un seau à pâte vaporisé d'huile et couvrir
  6. Donner un rabat au bout d'une demie-heure et autant de rabats que nécessaire par la suite pour que la pâte se tienne à peu près (dans mon cas il en a fallu 4)
  7. Quand l'empreinte d'un doigt dans la pâte met du temps à disparaître (ça a bien pris 3 heures avant d'atteindre ce stade), le moment est venu de diviser (j'ai choisi de faire quatre pavés mais on peut en faire un seul très grand ou au contraire, une douzaine de petits). Cette pâte ne se façonnant pas, placer les pavés tels quels sur un papier sulfurisé saupoudré de farine de semoule et procéder à la seconde fermentation (ou apprêt) à l'intérieur d'un grand sac en plastique bien gonflé et fermé;
  8. Allumer le four (sur 470 F/243C) 45 minutes avant d'enfourner en ayant soin de placer une pierre à pizza ou à pain ainsi qu'un récipient vide (si possible en fonte) dans le bas du four
  9. Quand les pâtons sont prêts (ça a pris environ une heure), les saupoudrer abondamment de farine, verser un verre d'eau dans le récipient en fonte (gare à la vapeur !), créer une abondance de buée supplémentaire avec un vaporisateur d'eau et enfourner. Ramener immédiatement la température à 450F/232C
  10. Au bout de 20 minutes, vérifier la couleur des pavés et si nécessaire, baisser légèrement la température du four
  11. Laisser cuire 35 minutes au total, faire refroidir sur une grille et déguster. Régal assuré !


Ces carrés à l'épeautre vont à Susan de Wild Yeast pour sa rubrique Yeastpotting qui permet de (re) découvrir toutes les semaines de nouveaux blogs de boulange. Merci, Susan, de ce très bel effort.

04 novembre 2009

Oui, je sais...

...la dernière fois que j'ai publié un billet sur Bombance, on était à la fin juillet et aujourd'hui, voilà ce que je vois de ma fenêtre...



Je ne peux donc pas nier que du temps a passé, beaucoup de temps... La vie est allée sur les chapeaux de roue, il y a eu les vacances, la famille, j'ai suivi des cours, j'ai voulu alimenter mon blog en anglais qui était un peu "jeunet" et puis voilà que les choses se sont enchaînées et que du coup, c'est Bombance qui bat de l'aile. Mais je reviens... Ça y est...
D'ailleurs, pour me faire pardonner, je vous livre ce passage d'un livre que je butine en ce moment, Psychanalyse de la gourmandise, par Gisèle Harrus-Révidi.

"L'évolution tend au catalogue de saveurs codifiées, l'art culinaire mourra et sera remplacé par le catalogue de la Manufacture Findus de Saint-Étienne. Sur les paquets glacés ou froissés sous vide est apparu le nouvel espace littéraire de la chimie légale; le déchiffrement des B6, Fer, Mg et autres E491 conduit le lecteur savant à savoir, par sa seule lecture, qu'il mangera du rose fluorescent ou du vert pomme, comme au déchiffrage de la partition le musicien dissocie l'espace mozartien de celui de Rameau. ... La cuisine et la psychanalyse, sur un certain mode, sont en danger: à tant se pencher sur le tout codifié ou codifiable, elles oublient leur âme, leur essence, même à savoir la relativité humaine des techniques ; elles n'utilisent pas assez leur puissante capacité de malléabilité, leur faiblesse qui est leur force, leurs richesses internes qui ont à voir avec le mot et la chose, le culturel et le terroir, la tendresse et l'amour du don."

Or les blogs - qui n'existaient pas quand Mme Harrus-Révidi a écrit ces lignes, c'est justement tout le contraire. Babel joyeux, tissage fantasque, la blogosphère culinaire est, pour le meilleur ou pour le pire, à l'image de nos terroirs intimes, de millions de terroirs intimes. Alors je ne sais pas pour la psychanalyse, mais la gourmandise, à mon avis, elle n'a pas dit son dernier mot...

26 juillet 2009

Du pain et des lettres : portrait d'une apprentie


Aujourd'hui je vous emmène au Grenier à pain, une boulangerie de Levallois dans la banlieue de Paris, rencontrer une jeune femme pétrie de littérature et de musique venue sur le tard à la boulange (enfin tout est relatif car elle avait 22 ans quand elle a entendu l'appel). Marie-Christine a une maîtrise ès lettres et un diplôme "Fin de cycle II" sanctionnant huit années d'apprentissage du violon au conservatoire de Courbevoie. Passionnée d'auteurs classiques comme Corneille et Racine, elle aime aussi le théâtre du XXe siècle, et en particulier les pièces de Giraudoux, et adore la poésie (notamment Supervielle). Elle a fait du théâtre jusqu’à cette année où ses horaires l’ont contrainte à arrêter, mais elle voudrait à tout prix suivre des cours du soir pour devenir clown à ses moments perdus. Elle adore voyager – elle a vécu en Angleterre et au Japon, contrée où elle rêve de retourner travailler.
Aujourd'hui cependant, ce ne sont pas les alexandrins ou les sonates mais le chant de la poolish (la poolish est un préferment qui entre dans la composition de différentes pâtes à pain)...


...et le ronronnement du pétrin...



...qui rythment ses journées.


(collage fait à partir de photos prises par un ami de MCh)
Dans la suite de ce billet, tous les textes en vert sont de Marie-Christine.

Être femme et mesurer 1 m 54 est loin d'être un atout en boulangerie. Dans un milieu masculin qu'elle perçoit, sans doute à juste titre, comme misogyne, il n'est pas facile de trouver sa place et de se sentir respectée. Là où d'autres soulèvent sans effort des sacs de 25 kg de farine pour verser la "poudre bénie" directement dans les bacs, Marie-Christine doit utiliser la pelle, ce qui la ralentit considérablement. Là où d'autres n'ont qu'à allonger le bras pour attraper la longue pelle traditionnellement rangée sur le dessus du four ou débrancher le batteur, elle doit aller chercher son petit tabouret. Alors bien sûr, les quolibets fusent.
Et pourtant. ce n'est pas à la boulangerie qu'il lui a été le plus difficile de faire son trou, c'est à l'école où elle fait carrément tache. Les autres sont plus jeunes, plus rebelles (ils écoutent leur i-Pod pendant les cours, tellement fort qu'ils couvrent la voix du prof pour ceux qui cherchent à suivre et décrochent leur téléphone en classe) et ils n'ont guère de sympathie pour cette drôle de fille tombée d'on ne sait quel nid d'oiseau de lettres. De son côté, si elle admire l'adresse avec laquelle ils façonnent les pâtons et pratiquent les grignes, elle est exaspérée par leur réticence à apprendre le pourquoi des choses, à réfléchir et, tout simplement, à s'intéresser.



Apprentie, Marie-Christine partage son temps entre l'école et la boulangerie. Elle travaille soit le matin soit l'après-midi. Travailler le matin, ça veut dire se coucher à 19 ou 20 heures et se lever avant l'aube.
"Il y a une chose qui m'émeut plus que tout le reste. C'est d'arriver à 4 heures et d'entrer dans la boutique vide, par derrière. Y saluer Damien - le patron - qui travaille depuis presque une demie-heure. Il enfourne. On prépare les pains spéciaux du lendemain, patiemment, puis les viennoises, la pâte à croissants, le levain... pendant ce temps, des pains sortent du four. Des baguettes, nature, paysanne, au pavot, au sésame, du pain complet, du seigle, des brioches... petit à petit, on remplit les rayons. Les différentes croûtes des pains craquèlent joyeusement : le pain chante. Un concert à peine perceptible mais qui sent bon, et qui ravit. Les clients seront contents ce matin, à nouveau."



"6 heures, les pâtissiers arrivent, eux aussi remplissent le magasin. Gâteaux, quiches, macarons, chouquettes. Petit à petit, ça ressemble à ce qu'on voit derrière les vitrines quand on marche dans la rue."



"On ouvre la porte de derrière, il fait chaud. Le jour se lève.
6 h eures 45, une vendeuse arrive. Elle fignole, apporte les viennoiseries, écrit les spécialités du jour sur le tableau noir."




"Et, nous sommes tous prêts.
7 h 30 : le rideau de fer se lève."



"Entre le premier client, un peu endormi. "Bonjour Monsieur, je vous mets une baguette et un croissant comme d'habitude ?" lance la vendeuse. "Oui s'il vous plaît, dur le réveil aujourd'hui hein ?". Il est content, il sourit; sa journée commence bien."



"Et derrière son petit pétrin, l'apprentie a un peu mal au dos, elle est fatiguée aussi, mais elle sourit, doigts dans la pâte, regard vers le client qui se retourne et qui s'en va."





"Les jours où je ne suis pas au Grenier à Pain, ça me manque.
Une certaine forme de masochisme sans doute, pour l'apprentie trop petite que je suis.
Oui mais...
Il y a autre chose, il faut croire. Aimantation naturelle.
Cette éternelle bonne odeur; et la pâte dans les mains quand elle est douce, et les clients qui sont contents quand leur baguette est chaude - elle l'est presque toujours.
Il y a que dans ce nouvel univers, je commence à forger une nouvelle bulle qui devient un nouveau chez moi. Forcément, quand on y est dès l'aube, mieux vaut s'y sentir bien."










"C'est tellement différent de la vie que je mène quand je rentre à la maison ou quand j'allais à la Sorbonne, au milieu des statues et des peintures, des monuments et des gens très intellectuels. Au milieu desquels je me sens quelque chose de plus piquant. Je ne dis rien, évidemment. ... Mais quand je les quitte pour aller dans ma boulangerie, j'avais un petit sourire en coin."

"...apprentie, c'est ce que je suis devenue... C'est un exercice difficile. Il faut ravaler quatre années d'études et recommencer à zéro, autre part, autrement. Humilité."



"Je découvre différents mariages de saveurs... qui font mes petits plaisirs. Le matin, j'aime les tranches de pain au levain à base de farine semi complète - ou complète. J'y étale du petit suisse ou de la brousse avec des tranches de tomate. C'est tout bonnement divin."



"A midi, j'aime le pain aux graines pour accompagner les saveurs du repas. La baguette blanche à laquelle on a ajouté un mélange de graines gonflées dans l'eau pendant 24 heures..."



"...ou le pain aux céréales tranché, composé de 6 farines issues de différentes céréales. Le pain aux graines de lin, fait à base de farine bise a une saveur encore plus particulière car les graines ont été grillées et surtout, car une partie de la pétrissée a pré-fermenté 6 heures environ, en permettant un développement d'arômes délicats et une mie aux alvéoles prononcées."



"Le pain à la châtaigne et son petit goût d'Ardèche, tranché et grillé au goûter se laisse croquer nature. Ou à peine trempé dans un bol de lait."



"Le soir, j'aime la baguette rétro. Elle a du goût. Elle est fraîche car elle est sortie du four à peine une heure avant. Elle accompagne si bien le fromage. Elle est légère, aérienne."



"Nature, au pavot ou au sésame, elle se laisse dévorer presque entière à l'heure du dîner (on laisse toujours le quignon pour la bonne conscience : "non, je n'ai pas mangé une baguette entière, il en reste un peu")."




"En guise de grignotage au cours de la journée, il y a les pains qui ont des goûts : le pain de seigle au citron, par exemple. Le seigle, le levain et le citron lui donnent un goût tel que c'est un crime à mes yeux d'y poser la moindre tranche de jambon ou de fromage. Une petite confiture amère, à la limite (la rhubarbe au thé vert du Japon de la Maison des thés, par exemple)."



"Le pain mendiant et ses 7 fruits secs (pruneaux, abricots, figues, noix, noisettes, pistaches, oranges confites) peut à lui seul faire office de dessert, évidemment - ou de petit déjeuner pour ceux qui aiment les saveurs sucrées en début de journée."



"Dans les métiers manuels, il y a une qualité à avoir par dessus toutes les autres, c'est la rapidité.
Et c'est terrible ça. J'ai l'impression que je ne serai jamais assez rapide, que je progresse, mais bien trop doucement. ... Le réflexe que l'on acquiert le plus facilement, c'est le rythme des pas. On marche vite. Toujours. On grimpe vite les escaliers. On ne grimpe pas les mains vides, on prend toujours quelque chose pour éviter les déplacements inutiles. On ne redescend pas les mains vides, on se demande ce dont on aura besoin plus tard.
Et pourtant... pourtant, qu'il est dur d'être rapide. Je mets 5 minutes à enfourner une grille de baguettes quand Damien met 20 secondes, 25 minutes à vider le pétrin quand Damien ou José en mettent 8. Je suis lente...
Mais ce que j'ai remarqué, c'est que j'ai pris de la rapidité dans ma vie quotidienne. Chez moi, je marche vite. Je fais les choses plus vite. Et, pire que tout : les lents m'exaspèrent. Les mous, je les étriperais si je le pouvais.
Et là je réalise combien je dois, moi aussi, les exaspérer, tous ceux qui sont plus rapides que moi, qui enfournent plus vite que leur ombre, qui pétrissent et rangent 13 pâtons de croissants en 20 minutes."



"José, il me demande pourquoi je fais de la boulangerie avec un bac +4. Il ne comprend pas. Il me dit que ça ne paye pas beaucoup. Mais si je me suis lancée là-dedans, c'est aussi par amour pour cet ingrédient roi, ce "fruit de la terre et du travail des hommes"; le pain me séduit.
Oui c'est difficile. Oui le matin, il faut mettre le réveil à 3 h 15 et affronter la nuit et le froid. La pause met du temps à arriver, parfois on n'a pas même le temps de la prendre. Oui il faut se coucher à 19h et oublier sa vie sociale. C'est dur, d'apprendre, d'être apprentie.
Mais ça sent si bon, et c'est tellement beau.
Une histoire d'amour, peut-être..."



...Les mille et une saveurs du pain... Les mille et un mariages du pain.
A son origine, des champs de blé."
Alors, allez au Grenier à pain au 54, rue du Président Wilson à Levallois-Perret. Essayez les baguettes (la baguette aux graines est tout bonnement exquise). Les différents pains spéciaux (souvent pétris et façonnés par Marie-Christine) sont disponibles en petit format, ce qui permet de se créer un assortiment dégustation. Si vous entrapercevez l'apprentie, regardez-la bien. Elle n'est pas bien grande mais ce qui lui manque en taille, elle le regagne au centuple en détermination et en énergie, tant et si bien qu'un jour, son nom pourrait figurer dans les annales de la boulangerie française. Une femme meilleure ouvrier boulanger de France ? Qui dit mieux ? Et pourquoi pas ?
Et en attendant, vous pouvez suivre ses aventures sur son blog, De pain et de plume.